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Systematic Review: Clinical Utility of Gastrointestinal Ultrasound in the Diagnosis, Assessment and Management of Patients With Ulcerative Colitis

J Crohns Colitis 2020 May 21;14(4):465-479. 

Background and aims: Gastrointestinal ultrasound is useful in the assessment of patients with Crohn's disease, but its application in ulcerative colitis [UC] is less well established. Here we systematically review the role of gastrointestinal ultrasound in patients with UC.

Methods: Searches of the PUBMED and EMBASE databases were performed with the following search strategy: [ultrasound OR sonography] AND [intestinal OR bowel] AND [ulcerative colitis OR inflammatory bowel disease]. The final search was performed in August 2019.

Results: Of 6769 studies identified in the search with a further two studies found from other sources, 50 studies met the inclusion criteria. Increased bowel wall thickness and detection of increased blood flow by colour Doppler were the most often applied criteria for defining disease activity and distribution. When compared with other reference investigations, gastrointestinal ultrasound accurately determined disease extent, severity and response to medical therapy. While further information can be obtained from haemodynamic measurements of the abdominal vessels and contrast-enhanced ultrasound, their clinical value was uncertain. Likewise, hydrocolonic sonography has few advantages over standard gastrointestinal ultrasound examination. Of several scoring systems proposed, there is disparity between the measures and a general lack of validation. There has been limited application of gastrointestinal ultrasound in acute severe ulcerative colitis with toxic megacolon, and, while performing well in children, normal limits differ from those in adults.

Conclusion: Current evidence indicates that gastrointestinal ultrasound has utility in the non-invasive assessment of patients with UC. Continued advances in technology with better image resolution, validation of scoring systems and application at the point of care by gastroenterologists are likely to contribute to increased use of gastrointestinal ultrasound in routine clinical practice.

Keywords: Gastrointestinal ultrasound; disease activity; inflammatory bowel disease; prognosis; ulcerative colitis; ultrasonography; ultrasound.

Keywords: Gastrointestinal ultrasound; disease activity; inflammatory bowel disease; prognosis; ulcerative colitis; ultrasonography; ultrasound.


Comentários

Vítor Bruno Macedo da Silva, MD

  • A ultrassonografia gastrointestinal (UGI) tem atualmente um papel estabelecido nos pacientes com doença de Crohn, no entanto a sua aplicabilidade em pacientes com Colite Ulcerosa (CU) não está tão bem esclarecida. A sua não-invasividade e fácil utilização tornam-na um promissor método de monitorização.
  • Os autores conduziram uma revisão sistemática para compilar a evidência atual da utilização da UGI na CU, incluindo 50 estudos avaliando o uso deste método complementar de diagnóstico nesta população.
  • Em termos diagnósticos, a UGI pode apresentar achados semelhantes em pacientes com CU e doença de Crohn, colite infecciosa, colite isquémica, colite rádica, doença diverticular ou neoplasia do cólon. Assim, não existem critérios suficientemente específicos na UGI para diferenciar a CU de outras condições intestinais, permanecendo a colonoscopia com análise histológica como o método gold-standard para tal.
  • Para avaliação da extensão da doença, a acuidade da UGI foi comparável à da endoscopia e de outras técnicas radiológicas. O parâmetro mais consensualmente utilizado foi o aumento da espessura da parede intestinal (principalmente acima de 4mm). Pacientes com proctite ulcerosa isolada não deverão ser considerados para avaliação por UGI.
  • A UGI deverá ser encarada como um promissor método alternativo, e não substituto, à endoscopia na avaliação de extensão da doença e avaliação de resposta à terapêutica em pacientes com CU.